Mirar hacia afuera (I)

Reproducimos varios fragmentos de un artículo escrito por Gert Gerrits, gerente de BNO y presidente del European Illustrators Forum.

El ilustrador en Europa: ¿quién es esa persona? ¿Cuánto gana, a través de qué trabajo, y para qué clientes? El Foro Europeo de Ilustradores realizó una encuesta para averiguarlo. Y resulta que la posición del ilustrador no es precisamente envidiable. El camino requiere una mente abierta, con voluntad para mirar más allá de las fronteras conocidas y trabajar círculos distintos al propio.

En el verano de 2008 investigamos la situación de los ilustradores en siete países europeos. Países Bajos fue uno de ellos, y se les pidió a todos los ilustradores de la BNO que participasen. Otros países participantes son Alemania, Reino Unido y Francia; italianos, españoles y suecos también participaron, aunque en este informe sus datos todavía no aparecen procesados; de ahí que la visión que se ofrece a continuación sea limitada. […]

Ni un solo país tiene cifras sobre el número de ilustradores trabajan en su territorio. No sabíamos cuánto ganan, y por lo tanto no teníamos ni idea de su valor en términos económicos. ¿Quiénes son los clientes? ¿Qué software utilizan? Pero también: ¿es un mundo de hombres o de mujeres?, ¿son los ilustradores jóvenes o mayores?, ¿qué programas de educación siguen? Son datos básicos que nunca antes habían sido recogidos en varios países europeos al mismo tiempo. Esto fue lo que impulsó este estudio exploratorio en primer lugar, llevado a cabo en los países que están actualmente representados en la directiva del EIF. […]

Existen algunas similitudes entre los ilustradores de los países participantes. Por ejemplo, la proporción entre hombres y mujeres profesionales es mitad y mitad en todas partes, y la mayoría de los ilustradores han completado un programa de educación a un nivel comparable con el del HBO holandés («universidad de ciencias aplicadas»). Lo que sí me pareció destacable es que Alemania no tiene un programa de educación específico para los ilustradores; en vez de eso, se gradúan como diseñadores gráficos. Los participantes holandeses muestran un porcentaje comparativamente mayor de ilustradores que no son precisamente jóvenes. […]

La pregunta más apremiante: ¿cuánto ganan los ilustradores? De los países participantes, los ilustradores holandeses parecen ganar más, en términos relativos. En términos relativos, porque la pregunta fue sobre la renta de trabajo como ilustrador, desde menos de 12.000 hasta más de 24.000 euros al año. Casi el 60 por ciento de los participantes holandeses se situaba en esta franja, que es considerablemente menor que la renta media nacional. Los ilustradores franceses merecen nuestra simpatía: el 75 por ciento de ellos ganan menos de 12.000 euros al año. Inglaterra y Alemania tienen posiciones intermedias. En Alemania, además, resulta que el 68 por ciento no gana lo suficiente con la ilustración para cubrir los costes de la vida. Afortunadamente, el 40 por ciento tiene una pareja que ayuda con los ingresos. Otra cuestión concierne a los niños: el 63 por ciento no tienen ningún hijo. ¿Tiene esto algo que ver con los bajos niveles de ingresos? En Francia, el 52 por ciento gana tan poco que sus ingresos solo cubren la seguridad social, y únicamente el 17 por ciento gana lo suficiente para vivir. Como era de esperar, muchos ilustradores tienen además otras fuentes de ingresos, y un alto porcentaje también trabaja en el sector gráfico.

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